Византийская Империя

Краткий экскурс по истории Византийской Империи.

330 год известен тем, что знаменитый римский император решил перенести в город Константинополь столице могущественной империи

В 395 году произошёл раскол Римской империи. Она распалась на Восточную и Западную.  Но Западная Римская не выдержала натиска варваров и пала в 476 году под их натиском. Но Восточная (Византийская) империя просуществовала до середины XVIвека. Это была могущественная держава, с огромным культурным наследием. В то время у византийцев было принято называть себя ромеями, государство называлось - ромейской державой, а столица – Константинополь, значился как "Новый Рим".

С тех пор, как Византия была основана, вплоть до второй половины XII века, это была крупнейшая держава в Европе. Она стала культурнейшей и богатейшей страной-государством в ту эпоху. Её обширные территории, раскинулись на трёх континентах – Европе, Азии и Африке,  в том числе Византия заняла Балканский полуостров, всю Малую Азию, Сирию, Палестину, Египет, также охватывала часть Армении и Месопотамии, Византии также принадлежали острова в Средиземном море, ей принадлежали владения на Крымском полуострове и на Кавказе.

Если сложить общую площадь Византийской империи, которую она покрывала, это было более 1 млн.кв. км. Население Византии составляло в районе 30-35 млн. жителей. Византийские императоры принимали на себя роль верховных сюзеренов в христианском мире. О том, какое богатство и пышность присутствовали в императорских дворах, ходили немыслимые легенды, особенно в «Золотой век» Византийского искусства, при правлении Юстиниана.

Византийское государство отличалось тем, что в его состав входило много крупных городов, где по большей части было грамотное население. Из-за места расположения государства, его удобного нахождения близ морских ресурсов, Византия стала крупнейшей морской и торговой державой. От Византии пролегали пути в самые отдалённые на то время уголки, с которыми можно было вести торговлю. Это Индия, Китай, о. Цейлон, Эфиопия, Британия, Скандинавия. Международной валютой на то время стал Византийский золотой солид.

Что касается национального состава Византийской империи, то тут было достаточно разнообразия. Правда, уже начиная с VIIвека, большую его часть занимали люди греческой национальности. С тех пор император Византии стал называться на греческий манер "василевсом". А после завоевания Болгарии и взятия в подчинение сербов и хорватов, Византия являлась в основном греко-славянским государством.

Византия несла с собой не только мощь и силу политического влияния, но и религиозного. Православие, процветавшее в Византии, стало тем самым светлым могучим ядром, которого так не хватало Руси, Грузии, Болгарии и большей части Сербии.

Латынь считалась официальным языком в Византии до VIIвека, но это не мешало существовать литературе на греческом, сирийском, армянском, грузинском языках. Знаменитым событием для Руси в том числе, стало то, что в 866 году "солунские братья", известные как (ок.826-869) и Мефодий (ок.815-885) составили славянскую грамоту, которая сразу же распространилась на Руси и в Болгарии.

Несмотря на столь существенное влияние православной церкви и всеобщую пропитанность религией, влияние же императорской власти в Византии всегда превышало по силе власти церковной. Именно устойчива государственность и строго централизованное управление позволили Византии стать могущественной мировой державой на то время.

Вся политическая структура Византийской империи была пропитана самодержавием. Это была великая монархия, вся власть безоговорочно принадлежала императору (василевсу). Он являлся как высшим судьёй, так и руководителем внешней политикой, он издавал законы, имел власть над командованием армии и т.д. Его власть приписывалась к божественной и была неограниченной, но в чём парадокс, он Ане являлась юридически наследственной.  Именно в результате этого разгорались междоусобные войны и смуты, велась жестокая война за власть, они кончались в основном, тем, что создавалась новая династия (если простой воин, крестьянин или даже варвар обладал ловкостью и личностными способностями, нередко он мог занять верховный пост в государстве, и даже имел возможность стать императором). Византийская история богата такими примерами.

Византия отличается особой системой взаимоотношений между церковной и светской властей, она называлась цезарепапиз. По существу, императоры, становились «папами», управляя Церковью. Церковь являлась только инструментом светской власти. В знаменитый печальный период «иконоборчества», в это время духовенство было подчинено полностью власти императора. Духовенство лишили многих привилегий, большая часть богатства церквей и монастырей было конфисковано. Именно в этот период особенно укрепилась власть императоров.

Что касается художественного творчества, Византия стала родителем высоких образов литературы и искусства. Они отличались невероятной глубиной философской мысли, также благородным изяществом форм и утонченностью эстетического мышления.

Византия была прямой наследницей эллинистического Востока и греко-римского мира. Многие столетия Византийская империя стояла впереди всех стран средневековой Европы, по силе выразительности и глубине одухотворенности. Константинополь называли "палладиум наук и искусств" и уже с VI век он стал прославленным и художественным центром средневекового мира. Как и большинство этапов, процесс художественного развития не отличался прямолинейностью, Оно было наполнено периодами подъёмов и упадков, бывало так, что господствовали прогрессивные новаторские идеи, но были и мрачные годы, когда господствовали реакционные идеи.

Но если делить развитие Византии на периоды, то это выглядит так:

1) Время правления императора Юстиниана I (527-565). Этот период называют «Золотым веком Византии»

      2) Затем последовали так называемые Византийские «Ренессансы»:

  1. Правление македонской династии (середина IX - конец XI века) - "македонский ренессанс". 
  2. Правление династии Комнинов (конец XI - конец XII веков) - "комниновский ренессанс". 
  3. Поздняя Византия (с 1260 г.) - "палеологовский ренессанс".

В 1204 г. Византия пережила нисшествие крестоносцем. Именно тогда состоялся знамениты IV крестовый поход. Но падение Византии было неизбежно, поскольку на её границах укрепилась Османская империя. Запад готов был помочь Византии, но только в том случае, если та переедет в католичество.

В 1453 году в апреле огромная турецкая армия окружила Константинополь, и по истечению двух месяцев он был взят штурмом. Это было время правления последнего византийского императора Константина XI Палеолога, он погиб на крепостной стене, держа оружие в руках. Именно с тех пор Константинополь стал именоваться Стамбулом.

Падение Византийской империи стало огромнейшим ударом для всего православного (да и христианского в целом) мира.