Сползание к диктатуре

В апреле 1932 года экономический кризис и отсрочка выплаты процентов по иностранным займам ознаменовали начало четырехлетнего периода спада, который в конце концов привел к краху демократии и установлению диктатуры Иоанна Метаксаса. Все попытки сформировать коалиционное правительство потерпели неудачу, развернулась острая борьба за власть между Венизелосом и лагерем монархистов. После роспуска парламента Венизелос, вооружившись лозунгом «Республика в опасности!», назначил новые выборы. Они прошли 5 марта 1933 года и принесли победу монархистам, которые получили 131 место в парламенте, а Либеральная партия — всего 111. Подобная ситуация всерьез обеспокоила офицеров-республиканцев, во главе которых стоял генерал Пластирас. При молчаливом попустительстве Венизелоса они попытались провести военный переворот и оспорить решение народа. Однако эта попытка заранее была обречена на провал, поскольку не нашла поддержки ни в армии, ни в обществе. Она только вывела из себя монархистов, которые укрепились в намерении устранить Венизелоса и свергнуть республику. Бывшему премьер-министру чудом удалось избежать гибели во время покушения, когда его автомобиль был буквально изрешечен пулями на дороге, ведущей из Афин в Кифиссу. Дальнейшие происки монархистов, пытавшихся изменить границы избирательных округов, восстановить пропорциональное представительство и провести чистку среди офицеров-республиканцев, заставили Венизелоса перейти к более жестким мерам. Стремясь не допустить усиления монархистов, 1 марта 1935 года он выступил во главе антиправительственного восстания. Однако восстание быстро подавили, и Венизелосу пришлось бежать на Родос. В марте 1936 года он скончался в Париже. Его попытки разрешить клубок труднейших проблем и установить национальное единство в стране потерпели неудачу из-за непоследовательного отношения к демократии (напомним, премьер легко от нее отказывался во имя собственных интересов). Теперь Греция быстро и неотвратимо скатывалась к диктатуре. Неудавшийся мятеж послужил поводом для повсеместных репрессий против венизелистов в армии, судопроизводстве и в гражданских организациях. По стране прокатилась волна судов и казней. У власти прочно закрепились радикальные монархисты. В октябре группа офицеров под началом генерала Паиагоса, используя физические меры устрашения, заставили главу правительства Цалдариса подать в отставку. После этого был проведен референдум, во время которого использовался весь набор способов фальсификации и подтасовок. По результатам опроса в Греции снова установилась монархия. Вернувшийся из изгнания король Георгий II оказался перед лицом правительственного кризиса. Желая стабилизировать общественно-политическое положение в стране, король пошел на проведение досрочных выборов, в результате которых места в парламенте разделились почти поровну между республиканцами и монархистами. Тонкую прослойку между ними составляли пятнадцать депутатов от Коммунистической партии. Их присутствие в парламенте вызвало крайне негативную реакцию генерала Папагоса, который объявил, что армия не потерпит участия КПГ в правительстве страны. Чтобы избежать неприятных эксцессов и обуздать армию, король назначил главнокомандующим генерала Метаксаса.
Как выяснилось, это был роковой шаг. Обладая решительным характером с явно диктаторскими чертами, Метаксас использовал свое назначение как ступень к единоличному правлению. Перед лицом подобной угрозы представителям враждующих политических группировок следовало бы объединиться и встать на защиту демократии, но они не пожелали — а может, и не смогли — этого сделать. Тринадцатого апреля 1936 года последовало новое назначение — Метаксас стал премьер-министром Греции. Первым делом он потребовал приостановки деятельности парламента, и парламентарии послушно — 241 голос против 16 — проголосовали за это решение. В следующий раз греческий парламент собрался уже по окончании Второй мировой войны.
Единственной организацией, оказавшей сопротивление этому сползанию к диктатуре, оказалась Коммунистическая партия Греции. В мае 1936 года коммунисты провели серию забастовок, завершившихся демонстрацией рабочих табачной промышленности в Салониках. Воспользовавшись случаем, Метаксас уговорил напуганного короля временно отменить некоторые статьи конституции, ввести цензуру печати и отложить созыв парламента на неопределенный срок. Таким образом, 4 августа 1936 года начался период единоличного правления Иоанна Метаксаса — правителя без партии, без сторонников, который держался у власти только благодаря поддержке короля.