Противостояние в Македонии

Примерно в то же время Греция столкнулась с растущей конфронтацией славянских народов по вопросу о судьбе Македонии. Эта обширная турецкая провинция простиралась от Охридского озера на западе до реки Нестос на востоке и от берегов Эгейского моря до Шара и Родопских гор на севере. С образованием независимых государств — Сербии, Греции и Болгарии — разгорелась острая борьба за обладание Македонией, все еще находившейся под властью Османской империи. И это неудивительно: ведь помимо плодородных равнин Фессалии, здесь, по долинам рек Вардар и Аксий, пролегала чрезвычайно важная транспортная артерия, не говоря уже о крупнейшем портовом городе Салоники. И хотя в сознании греков эта историко-географическая область всегда отождествлялась с греческой историей и греческой государственностью, надо признать, что как раз здесь их притязания были более чем сомнительными. К началу XX века в Македонии проживало чрезвычайно много различных народов и общим названием «македонец» именовалась пестрая смесь из греков, сербов, болгар, албанцев, валахов, евреев и турок. Показателен случай, когда в 1910 году британский служащий обратился к местному крестьянину с вопросом о его национальности и в ответ услышал: «Я грек». Причем сказано это было по-албански.
Приняв закон о болгарском экзархате, турки — впервые со времен Византийской империи — подвергли сомнению главенствующую роль эллинизма на Балканах. В 1890-х началось упорное соперничество за умы и сердца македонских христиан. Болгарское правительство и вновь образованная болгарская церковь развернули широкую кампанию, чтобы вырвать македонян из лона греческой православной церкви. Они использовали активную пропаганду, не гнушаясь и откровенным запугиванием. В 1893 году в Салониках была создана социалистическая группа под названием «Внутренняя македонская революционная организация» (ВМРО), поставившая своей целью вооруженным путем добиться независимости Македонии. Бойцы этой организации (комитаджии) развернули партизанскую борьбу, направленную как против турок, так и против македонских крестьян, по традиции хранивших верность греческой церкви. Болгарским правительством и ВМРО были инициированы восстания 1902 и 1903 годов, которые стали серьезным испытанием для нестабильного Греческого королевства. Подобная угроза эллинизму и «Великой идее» требовала ответа, и греческое правительство вместе с неофициальными патриотическими организациями предприняли ряд активных действий. При помощи греческой радикальной партии «Этники Этерия» («Национальное общество») они провели мощную пропагандистскую кампанию, которая охватила до 80 тысяч македонян. Греческие партизанские отряды под руководством кадровых офицеров начали долгую и изматывающую войну против комитаджиев в македонских деревнях. Все это дополнительным бременем легло на без того скудные финансы Греческого государства. Поражение 1897 года стало страшным разочарованием для Греции и заставило задуматься о той страшной цене, которую народ и государство платили за военные авантюры в поддержку своей «Великой идеи». Не оправдавшиеся амбиции греческих националистов обернулись полным экономическим крахом и разрушили хрупкое политическое единство в стране, над которым так долго и упорно трудился Харила-ос Трикупис. Этот незаурядный политический деятель скончался в 1896 году, успев увидеть, как пошло прахом дело всей его жизни. Греческая экономика лежала в руинах. Обслуживание внешнего долга поглощало больше трети всего национального дохода. Разрыв между импортом и экспортом в национальном бюджете составил 44 процента. Обвал цен на сабзу на мировом рынке привел к резкому падению доходов государства и ослаблению национальной валюты Греции. Появление в стране сети железнодорожных и шоссейных путей открыло путь иностранным торговым компаниям и поставило под удар местное производство. Неизбежный рост населения при ограниченном количестве земельных угодий вел к разделению семейных ферм на крошечные участки, которые были не способны прокормить их владельцев. Очень часто крестьяне разорялись и вовсе теряли землю. В результате тысячи нищих греков вынуждены были эмигрировать за границу. В 1893 году действующий премьер Трикупис объявил о банкротстве Греции.