Конец диктатуры и восстановление демократии

Придя к власти, «черные полковники», как и большинство послевоенных правительств, столкнулись с кипрской проблемой, к решению которой они подошли с характерным для них непрофессионализмом. Мы знаем, что нападения на поселения турецких киприотов в ноябре 1968 года повлекли за собой решительную реакцию со стороны Турции. Новый режим оказался перед лицом реальной угрозы турецкого военного вторжения. И что же делают «полковники»? Вначале они пытались запугать противника, а затем, столкнувшись с безусловным военным превосходством турков, позорно отступили. Им пришлось отозвать с острова собственного агента Гриваса и вывести греческие войска. С этого момента начался процесс резкого охлаждения отношений с архиепископом Макариосом, в лице которого полковники видели опасного представителя левой оппозиции. В июле 1974 года была даже предпринята попытка покушения на жизнь архиепископа с тем, чтобы заменить его собственным ставленником — непоколебимым радикалом из ЭОКА Никосом Сэмпсоном. Вслед за тем «черные полковники», очевидно, планировали объявить долгожданный эно-сис и таким образом — на волне греческого патриотизма — поднять авторитет своего зашатавшегося режима. Возможно, они также рассчитывали на поддержку американцев, которые рассматривали Макариоса как временного попутчика и порадовались бы появлению на его месте человека, не запятнавшего себя связями с русскими. Так или иначе, греческие «полковники» потерпели сокрушительное фиаско, которое стало катастрофой не только для них самих, но и для многострадального Кипра. Архиепископ Макариос благополучно пережил покушение, которое состоялось 15 июля 1974 года, и укрылся на британской военной базе. Американцы почти уже были готовы признать самозванное правительство Никоса Сэмпсона, но тут вышла осечка. «Черные полковники», как и многие до них, недооценили возможности турецкой стороны, которая без промедления отреагировала на брошенный вызов. Двадцатого июля Турция начала широкомасштабное вторжение с моря, которое подкреплялось воздушной атакой. Его целью была защита турок-киприотов от террористического режима Сэмпсона. Британия, судя по всему, не собиралась вмешиваться. Ее очевидным образом разочаровало поведение Греции, которая, вместо того чтобы служить гарантом независимости Кипрской республики, сама попыталась ее подорвать. В результате «черные полковники» предоставили Турции возможность принять жесткое и, пожалуй, уже окончательное решение по кипрскому вопросу. Спровоцировав турок на конфликт и истощив греческую экономику непомерными военными расходами, они так и не смогли отстоять греков-киприотов. Попытка провести на севере страны (во Фракии) мобилизацию резервистов обернулась фарсом. Таким образом, продемонстрировав полную некомпетентность в той единственной области, где им сам бог велел быть специалистами (хотя бы плохонькими), «черные полковники» покинули свой командный пункт. Двадцать четвертого июля 1974 года по приглашению почти всех политических партий Греции Константинос Караманлис вернулся из Парижа, чтобы использовать свой авторитет опытного политика и спасти греческую демократию.