Афины

Социальная напряженность, которая подтолкнула многие греческие города к тирании, присутствовала также и в Афинах.

Согласно традиции, после царствования легендарного Тесея его линия продолжилась в династиях афинских царей (базилевсов). Однако уже к VII веку до н. э. базилевс растерял большую часть своей власти, и на смену его единоличному правлению пришел выборный орган из девяти архонтов, который сосредоточил в своих руках всю исполнительную власть. 

Вначале должности архонтов были пожизненными, затем их стали избирать на десять лет и, наконец, на один. По окончании срока службы архонты приобретали пожизненное членство в народном собрании (которое получило название ареопага, поскольку заседания этого совета происходили на холме Ареса).

Должности архонтов были доступны только отпрыскам аристократических родов — эвпатри-дам (что переводится как «сыновья достойных отцов»). 

Первая попытка свергнуть господство эвпатридов произошла в 640 году до н. э. и получила название Килоновой смуты. Килон — сам выходец из знатного афинского рода — стал победителем на Олимпийских играх.

По древнейшим представлениям победа на такого рода состязаниях давала право на царскую власть.

При помощи своего тестя, мегарского тирана Феагена, Килон предпринял попытку государственного переворота в Афинах, однако потерпел поражение.